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申请USC南加州大学BA项目必看历年Essay题目分析

2020-02-10 11:02 出处:人民教育网 www.hljnewsw.cn


要说这几年USC MSBA项目在申请中最大的变化,那应该就是文书(Essay)了,从2016年我入行至今,这四年,每年我都有学生申请 USC MSBA这个项目,而我也发现,Essay题目还真是每年都在变。

2017 Fall

(P.S: 这是2016年申请人的文书题目,因为他们是2017年秋季入学,以下同理)

Why are you interested in business analytics? (Maximum 500 words)

2018 Fall

Selecta project that you have worked on before. Describe the problem and how you approached solving it. If you would like to upload related documentation, go to the Documents section of this section of your application, and upload it under Work Sample. (Maximum 500 words)

2019 Fall

Personal Statement: Please address the following in under 500 words:

• Describe yourself personally and professionally.

• What are your specific short and long-term career goals?

2020 Fall

Personal Statement Questions

• Describe your career aspirations. What roles, companies, industries, and regions do yousee yourself working in? (250 words maximum)

• Give us an example of a skill that you have acquired through self-learning, and explain the process in which you taught yourself the skill? (250 words maximum)

所以,今天我想从USC MSBA 的Essay出发,告诉你:

1. Essay的背后,学校在考察什么?

2. 这些年Essay的变化,预示着什么?

3. 究竟怎么写,才符合学校的期待呢?

1.你看到Essay的背后,学校在考察什么了吗?

2017 Fall

2017 Fall Essay 题目:Why are you interested in business analytics? (Maximum 500 words) ,就是一个“走心”的题目,无他,学校在考察你对BA的passion。

关键词:Passion

什么是passion?Steve Jobs说过,Without passion, any rational person would give up! 因为坚持,真的是这个世界上最难的一件事!所以学校在判断一个申请人是否真正愿意扎根在这个行业和领域时,一定会判别你是否真的对这个领域有passion。

2018 Fall

但是,2018 Fall Essay题目又变得如此理性,这又在考察我们什么呢?

Selecta project that you have worked on before. Describe the problem and how you approached solving it. If you would like to upload related documentation, go to the Documents section of this section of your application, and upload it under Work Sample. (Maximum 500 words)

关键词:Problem 和 Solving

第一,关键词简单明确地告诉你:学校在考察你的问题解决能力。稍微仔细想一下,问题解决的能力也分Excellent和Good。所以,项目的背景及问题的复杂程度,最后的解决方式和结果,发表了paper还是获得了奖项,这都是学校在考察的。但这也都只是第一层。

第二个考察的内容是,Uniqueness(独特性)——除了问题解决能力,你有没有其他突出的能力?

比如,你的队友们都是来自五湖四海,又文化背景多样、且想法截然不同的人。这时,你在跨文化的环境中的团队协作能力就体现出来了。再比如,你在项目最艰难的时刻坚持住,并鼓舞和激烈着队友们和你一起攻克了难关。这时,你就体现出了出色的领导力。

最后一个,学校在考察的技能,叫讲故事的能力。我在曾经读一本非常有名的商业书 Pitch Anything 时,写下过这样的读书笔记:

欢迎大家阅读 Pitch Anything: An Innovative Method for Presenting, Persuading, and Winning the Deal (作者:Oren Klaff) 这本书的原文。

所以,讲故事的能力是每一个商学院学生的必备技能。

我记得Steve Jobs讲过的一个最好的故事,是在介绍第一代 Ipod Nano的时候,他说「1000 songs in your pocket」,简单5个词,无限拓展了人们对于高科技产品的想象空间。拓展听众的认知边界,是讲好一个故事的关键所在。而一个好的故事,不用很多华丽的辞藻,5个词,也能做到。

2008年 Steve Jobs在Nano2的发布会,演示Nano的机身小到可以直接塞到口袋里。[图源:obamapacman.com]

你可能没有那么多的机会在一个新产品发布会上讲话,但在商学院中,你讲故事的这个技能可能会被更广泛地运用在“面试找工作”的时候。所谓「行为面试」,就是通过你的一个又一个故事,来让面试官知道你究竟是一个怎样的人。所以,一个讲不好故事的人,大概率在学校会成为“就业困难户”,这也是商学院的就业办最不愿意看到的事。

所以,USC在通过这样一个Essay考察你会不会讲故事。

2019 Fall

到了2019 Fall,学校又换回了亲切的Personal Statement。再一次考察起了你的passion。但这一次又给你划了重点:

Personal Statement: Please address the following in under 500 words:

• Describe yourself personally and professionally.

• What are your specific short and long-term career goals?

关键词:Personally; Pofessionally; Specific career goals

这几个词,分别代表什么呢?

Personally 代表 Uniqueness,你的与众不同。

Professionally 代表你过去的成就。

Specific career goals 代表你是否有符合逻辑的职业目标,并表现出你是一个成熟且有清晰职业规划的申请人。

然而,有多少同学,只是把一篇「模板化」的PS套用到了这个题目里,直接无视了personally,还有多少同学完全没理解 Specific 的意思。

2.这些年Essay的变化,预示着什么?

纵观这四年,虽然总字数没有任何变化,仍然在文书要求上为500字,但USC MSBA Essay 却发生了天翻地覆的变化,这给我们什么启示呢?

首先,USC非常重视Essay,不然也不会每年都重新评估去年的题目是否适合沿用,费很大的劲重新想新的Essay题目。从这点上,也就可以合理推出,USC一定不满意前几年的Essay。不满意的原因很简单——没有真正为招生环节做出准确的判断依据,从而筛选作用大打折扣。究其原因,可能是在于,学校收到的Essay,绝大程度写的都不是他们期望看到的内容。

USC采取的办法是什么呢?就是Essay的问法变得越来越清晰和直接了当,甚至用Q&A的形式,强迫申请人按照他们的思路去写。推荐阅读:http://www.lxws.net/particular.php?id=22

比如2019 Fall:

• Describe yourself personally and professionally.

• What are your specific short and long-term career goals?

比如2020 Fall:

• Describe your career aspirations. What roles, companies, industries, and regions do yousee yourself working in? (250 words maximum)

• Give us an example of a skill that you have acquired through self-learning, and explain the process in which you taught yourself the skill? (250 words maximum )

此外,从2019 Fall到2020 Fall,我们还看到了一个变化,从过去的1篇500字文书到2篇250字文书,既没有丢弃career goal,又没有丢弃example。也就是说,在学校看来,这两篇Essay,各有侧重,缺一不可,在2020 Fall必须都写。

两篇250字也表现出学校更追求“Keep it Short and Simple”的原则。而更重要的是,很可能在2019 Fall的500字里,学校的初衷是希望两个内容板块平分秋色,然而,真正看到的Essay只是在最后写了一句「我未来想成为一个商业分析员」。

虽然从形式上的变化很多,但从题目的内容,我们却发现有些被保留——Career Goal。在2020 Fall的题目里,学校清晰且完美地解释了Specific这个单词在Career Goal里的应用:Roles, Companies, Industries, and Regions。这也就告诉我们,学校非常重视职业目标,且非常关心是否能实现!

在2020 Fall中被保留的,还有讲故事的描述方法。这也就说明,项目和例子写得好的学生,在过去被证明符合了学校对于MSBA学生样子的想象。而项目和例子的背后,考察出的是除了技能本身之外,还有你的独特性和讲故事的能力。这也再次被证明,是学校喜欢的样子。

所以,这些年Essay的变化可以给申请人的启示是:

1.学校真的在用Essay挑人,Essay对申请起到了关键性的作用!

2.想直接套用别的学校Essay来申请USC,很不幸,你根本用不上!

3.即使学校千方百计,仍然有人在套用。所以,如果你是为USC定制化写作的,你就赢在了起跑线。

3.究竟怎么写,才符合学校的期待呢?

既然我们已经知道USC真的重视Essay,那我们该如何写,才能让Essay为整个申请立下汗马功劳呢?我们就拿2020 Fall申请的题目来解析。

第一篇

Describe your career aspirations. What roles, companies, industries, and regions do you see yourself working in? (250words maximum)

第一,这道题的描述清晰而完美地回答了,什么才是一个specific career goal?岗位、公司、行业、地域,缺一不可。也就是说,一个标准的careergoal回答至少应该长成这样:

Immediately post-MSBA, my goal is to work as a (____Role____) at (___Company____) within (_____Industry___) in (___Region___).

第二,细心一点,就能发现,学校没有要求 short term 和 long term了。这代表着学校变得非常实际了,随着美国经济形势的变化,以及对国际学生工作签证政策的不确定,国际学生的就业形势越来越严峻。所以,学校关心你想做什么,更关心你毕业后是否能找到一份工作。这也就更能理解为什么学校需要一个非常具体的职业目标了,因为一个越有规划的人,想得越清楚的人,就越可能真的实现这个目标。

第三,这篇文书只有250字。250字的篇幅有多短呢,就是没有空间写从小的耳濡目染,期间的起承转合,如何探索和发现商业分析的重要性等等。这时候有同学担心,这不就体现不出我对这个行业和领域的见解了吗?不,因为在描述你的职业目标如何形成的过程中,就一定免不了要谈到你过去的经验,你对市场的认知,以及你对问题的分析和看法。

从这几点,我们可以总结,这篇Essay的正确写作方式,应该是:

1. 要有问题的答案:岗位、公司、行业、地域,缺一不可。

2. 你的职业目标符合逻辑,且大概率能实现。

3. 你对BA的热情和认知深度,要结合你的职业目标一起说出来。

第二篇

Give us an example of a skill that youhave acquired through self-learning, and explain the process in which you taught yourself the skill? (250 words maximum)

首先,这个题目让你通过讲故事的方式来回答,这又呼应了我之前所说,归根结底,商学院还是非常重视讲故事能力的。

其次,这又是一篇全新——self-learning skill。没有用BA最切切相关的数据处理和分析能力、问题解决能力,而是自学能力,我们大胆猜测一下,可能是USC在这几年的MSBA项目发展中,可能发现了一个规律,就是自学能力越强的学生,可能越能在MSBA的项目中成功。学校通过这样一篇Essay来告诉你,自学能力在USC MSBA项目中是非常、极其、Super重要的,你要好好发挥这项技能。

其实self-learning出现在MSBA Essay问题中,只能说是非常情理之中。因为如果是一枚纯商科背景的学生,你在申请MSBA之前,一定想方设法去接触过一门计算机语言、一门高阶统计课、一门数据处理课等。然而,大多数的学校是不开放给商科学生C,Python,R等课程。那学校不提供,你必然是自学的,所以你不会没有素材的。而那些在BA领域已经付出了诸多努力的同学们,这是给你们的一个绝好机会,来充分展示自己对于BA的Passion和已经付出的努力。

那么,这篇Essay该怎么写呢?

1. Example要具体,要有起承转合。

2. 善用STAR (Situation, Task, Action, Results) 原则来讲故事。

3. 要拿出切实的数据或者证据,来证明你通过自学而获得了某一技能或知识。

4. 每一个故事都不能忘记takeaway,你从中学到了什么,比如,你自学方法的更有效地调整,也可以是对自己的更清晰的认识。



本文标题:申请USC南加州大学BA项目必看历年Essay题目分析
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